Nos encontramos con Ted Ryan, Director de Heritage Communications, mientras se encontraba en Londres filmando un documental sobre la emblemática botella contour. Ted es un miembro de la Compañía desde hace mucho tiempo y contribuye regularmente con Coca-Cola Journey. También está involucrado con Coca-Cola Collectors Club y conoce una o dos cosas (o más) sobre la historia de la Compañía.

¿Cómo es un día típico de trabajo?

La belleza de mi trabajo es que no hay un día típico. Nunca he tenido dos días iguales. Cada día es diferente, y no hay dos mercados que traten los materiales de la misma manera. Si hay algo típico, entonces está respondiendo a las solicitudes de los equipos de marketing, legales y de relaciones públicas, y ocasionalmente también a un investigador externo. Heritage también ofrece una gran cantidad de contenido para Coca-Cola Journey, por lo que estoy constantemente alimentando a esa bestia.

¿Siempre te han apasionado la historia y The Coca-Cola Company?

Desde que tenía 11 años sabía que iba a estudiar historia y crecí en Atlanta, así que siempre ha estado en mi sangre amar a Coca-Cola. Después de una pasantía en los Archivos Nacionales, conseguí un trabajo en la Sociedad Histórica de Atlanta, donde era curador de fotografías, pero finalmente comencé a comisariar exhibiciones.

Coca-Cola me reclutó pero rechacé el trabajo la primera vez que me lo ofrecieron, porque iba a ir a Escocia porque estaba preparando una exposición sobre el famoso golfista Bobby Jones, una oportunidad que no podía imaginar rechazar.

Me devolvieron la llamada y me dijeron que me darían un día más, y luego enviaron a mi casa comida para mi esposa, que acababa de tener a nuestro segundo hijo. Mi esposa me llamó y me dijo "¡no seas idiota!". Así que acepté el trabajo y, 17 años después, nunca miré hacia atrás. Fui muy afortunado cuando mi hija pasó un semestre en la Universidad de St. Andrews y pude visitarla hace dos años. Caminé el Old Course, visité el museo y estaba emocionado de finalmente llegar a la casa del golf.

¿Cuál es tu herencia favorita de Coca-Cola?

El anuncio Hilltop, sobre el que he investigado tanto y dado tantas entrevistas. Mi artículo favorito es el póster Yes Girl. Es la publicidad perfecta y por excelencia de Coca-Cola. Una palabra y obtienes todo lo que necesitas saber.

Cartel de cartón de 1946 de Haddon Sundblom, Yes Girl.

¿Cómo organizas los archivos?

No somos como una tienda de comestibles. Tenemos un sistema en línea donde tratamos de agrupar cosas. Todos los recuerdos en 3D que las personas aman y conocen se agrupa en la misma área y es lo que a la gente le encanta ver cuando hacemos nuestros tours. Tenemos estanterías movibles en los archivos: solo tiene tres pies de espacio en el pasillo por cada 27 pies de estanterías. Así que presionas un botón y ves esta fila de bandejas, radios y refrigeradores; es realmente impresionante.

¿Cuál es el artículo más interesante que has archivado recientemente?

Es de Londres. Ni siquiera sabíamos que existía. Es un disco de Coca-Cola pirateado de Jimmy Hendrix. Alguien me envió un enlace en eBay y pensé “¿es eso real?”. Tenemos un presupuesto de adquisiciones, así que lo compré y creo que pagué $ 500. Usualmente son obras de arte o algunos recuerdos que aún no tenemos, pero ya tenemos tanto que hay otra razón para que lo compremos.

¿Cuál es el artículo más valioso en los archivos?

El artículo más valioso no está en nuestros archivos: es la fórmula secreta. Está en el mundo de Coca-Cola y no tiene precio. Las pinturas de Norman Rockwell serían probablemente los artículos más valiosos en términos monetarios, porque después de años de sufrimiento durante décadas como ilustrador, hace unos diez años su obra comenzó a ser apreciada por su mérito artístico. Sunday Supper vendió hace un par de años en Christies por $37 millones. Desde entonces, el valor de Rockwell como artista se ha disparado.

Arte publicitario de Norman Rockwell Coca-Cola.