¿Te imaginas un Papa Noel pequeñito con la forma de un duende? Así era como lucía a finales del siglo XIX, cuando la imagen del embajador de la Navidad se representaba de muchas formas basada en diferentes leyendas y cuentos urbanos.

No fue hasta 1931 que el ilustrador Haddon Sundblom le dio la imagen que ahora reconocemos en el mundo entero, gracias a una petición de Coca-Cola para crear el personaje de Papá Noel con un semblante bonachón.

Su ilustración estuvo inspirada en el poema The Night Before Christmas (La noche antes de Navidad), escrito por Clement Clarke Moore que describía un rostro brillante y cálido: “¡Sus ojos, cómo brillaban! ¡Qué alegres eran sus hoyuelos! ¡Sus mejillas eran como rosas, su nariz como una cereza!... ¡Y su barba era blanca como la nieve, tenía una cara ancha y una pequeña panza redonda que se sacudía con su risa, como un tazón lleno de jalea!”.

La imagen que dio la vuelta al mundo

Sundblom ilustró la imagen de Papá Noel usando un modelo de carne y hueso: su amigo LouPrentiss, un vendedor jubilado; y para los demás personajes que iba a acompañar al alegre personaje en los anuncios de Coca-Cola, les pedía posar a vecinos. Incluso, llegó a posar él mismo para captar los gestos humanos y darle vida al señor amable de risa contagiosa.

El aspecto de hombre alto, grueso, de rostro alegre, ojos pícaros y vestido de color rojo con ribetes blancos iba a convertirse en una imagen muy popular en Bolivia y todo el mundo.

Sundblom creó ilustraciones de Papa Noel para las campañas de Coca-Cola de 1931 a 1954, en donde lo mostró en diferentes situaciones divertidas: visitó a los niños en la Nochebuena, abrió refrigeradores para satisfacer su apetito, posó con juguetes y duendes, e incluso le pidió a un perrito guardar silencio para poder entregar regalos.

Sin duda alguna, todos los bolivianos sabemos que este carismático viejito es un personaje entrañable que representa todo lo bueno del mundo durante la época de Navidad. 

Todos los 25 de diciembre de cada año, niños y adultos esperan la llegada de Papa Noel a nuestro país con mucha alegría para compartir la emoción de abrir los regalos en familia y disfrutar de momentos únicos.