Desde que Chattanooga en Tennessee se convirtió en el primer lugar donde se embotellaba Coca-Cola, el compromiso y los lazos de la Compañía con la ciudad persistieron durante generaciones y se profundizaron mediante inversiones continuas en las personas, productos, instalaciones y comunidad que integran Coca-Cola Chattanooga.

Esto incluyó en 2016, la inversión de $67 millones en un nuevo centro de distribución y sedes regionales, que marcaron la finalización de un proceso de varios años para mejorar las instalaciones de la Compañía en Chattanooga. También han invertido en la remodelación de los centros de ventas locales en Jasper y Amnicola, para garantizar que sus empleados tengan un mejor lugar para ir a trabajar.

Nos sentamos con Darren Hodges, Director de la División de Tennessee Valley de Coca-Cola United y Chattanoogan Local, para aprender más sobre lo que Coca-Cola United hace en su ciudad natal.

Cuéntanos tu historia trabajando con Coca-Cola.

Empecé a trabajar en Coca-Cola en 1986. Primero trabajé en la carga y el envío en el almacén y trabajé en la Universidad de Tennessee-Chattanooga (UTC), así que soy un chico local, nacido y criado. He estado con Coca-Cola United todo el tiempo, y mi rol hoy es el de División. Superviso cuatro centros de ventas que incluyen Roma, Georgia; Jasper, Georgia; Scottsboro, Alabama; y, por supuesto, Chattanooga.

¿Qué significa para ti ser embotellador de Coca-Cola?

Es un enorme orgullo. Uso el símbolo más reconocido en el mundo todos los días. Recuerdo la primera vez que vine a trabajar para Coca-Cola, todavía iba a la universidad. Tenía esta vieja y gastada casaca de Coca-Cola y me encantaba usarla. Creo que nuestros asociados se sienten así por sus casacas. Creo que solo quieren asociarse con esta marca.

Pero, todos sabemos que Coca-Cola es más que un logotipo. Se trata de decirles a nuestros empleados y a nuestra comunidad: "Si le interesa, nos interesa". Hemos adoptado ese enfoque para asegurarnos de que nuestra comunidad comprenda quiénes somos y qué defendemos.

Como embotellador original de Coca-Cola, Coca-Cola Chattanooga tiene raíces históricas. ¿Cómo mantienes ese legado mientras modernizas?

En pocas palabras, todo se reduce a la familia. Coca-Coca United es una empresa familiar, propiedad de cinco generaciones de familiares que han liderado nuestra empresa desde su fundación. Pero también consideramos a nuestra familia de empleados.

Nos enfocamos en el hecho de que somos el "primer embotellador de Coca-Cola del mundo". La comunidad también nos ayuda porque conocen la historia. Nos verá ejecutar una cartelera que diga "Embotellador de la ciudad desde 1899" de vez en cuando. Simplemente lo mantenemos a la vanguardia con nuestros empleados y la comunidad diciendo que esto es lo que somos, quiénes hemos sido y quiénes seguimos siendo.

A medida que se moderniza y crece, ¿cómo se mantiene fiel a los principios fundacionales originales de Coca-Cola United?

Tratamos de estar simplemente presentes. Una de las cosas que aprendí en este rol es marcar presencia, no solo para los empleados sino también en la comunidad. Y eso es algo que hemos hecho. Estamos presentes.

También invertimos en nuestra Compañía y las comunidades a las que operamos. En Jasper, por ejemplo, hemos remodelado nuestra oficina de ventas locales para garantizar que nuestros empleados tengan los últimos equipos para hacer su trabajo.

Pero también patrocinamos eventos de la comunidad local, como el parque de las Pequeñas Ligas y el Desfile anual de Navidad. Y al estar presente en todos los puntos de contacto, nos permite recordarles a nuestros empleados y a la comunidad local quiénes somos y hacia dónde queremos llegar.

¿Puedes hablar sobre la importancia de las inversiones y cómo están impulsando su crecimiento?

El crecimiento y la inversión son increíblemente importantes para nosotros. Invertimos $67 millones en una nueva instalación que nos ha permitido expandir y modernizar nuestras operaciones. Esto también nos permitió crear nuevas oportunidades de empleo, creciendo en 50 nuevos empleados, por lo que ahora ya somos un total de 280.

También revisamos por completo nuestra flota para cargar remolques con paletas, lo que permitió a nuestros empleados encontrar y entregar mejor los pedidos a nuestros clientes. En última instancia, estas inversiones nos han ayudado a servir mejor a nuestros clientes y garantizar que nuestros empleados estén preparados para el éxito.

¿Cuál crees que es el mayor objetivo y el mayor desafío para el futuro aquí en Chattanooga?

Nuestro objetivo es estar aquí otros 118 años. Creo que los desafíos que vienen con eso son crecimiento y expansión continua. Debemos seguir atrayendo empleados que quieren una carrera. Y queremos centrarnos siempre en mantener a nuestros asociados comprometidos y activos en Coca-Cola United y en sus comunidades.

¿Por qué crees que Coca-Cola United tiene tanto éxito?

Soy un poco parcial, pero creo que lo que hace que United tenga éxito es invertir en nuestra gente, en nuestras comunidades y en nuestras instalaciones. Si haces eso, todas esas cosas volverán para hacerte exitoso. Pero debe ser genuino y venir del corazón. Porque las personas te ven si no lo haces de la manera correcta.