Si ves una foto desteñida de la infancia de Craig Guthrie es probable que haya una botella de Coca-Cola en el fondo. "Fue una gran parte de los momentos y celebraciones familiares", dice Craig. "No hubo estrés. Todo fue simple; la vida fue buena".

Cuando era niño, iba a la tienda, compraba una botella de Coca-Cola por cinco centavos y jugaba una ronda en la máquina de pinball. No es de extrañar que más adelante Craig se sintiera atraído por coleccionar, procurando encontrar las botellas que aparecían en las fotos.

"Tengo algunas fotos antiguas de cuando mi madre todavía estaba allí y a menudo había una botella de Coca-Cola en las fotos", dijo Craig. "De hecho, traté de encontrar esas botellas exactas. Me tomó un tiempo encontrarlas, pero forman parte de recuerdos felices de la infancia. Realmente comenzó a partir de ahí".

Craig no es el único fascinado por los coleccionables de Coca-Cola. Recientemente, se llevó a cabo la reunión bianual del Club de Coleccionistas en Coca-Cola Memorabilia, y los coleccionistas llegaron para intercambiar historias de lugares tan lejanos como Alemania.

Los suaves contornos de vidrio de una botella de Coca-Cola hicieron que nazca el amor de Geoff Mould por coleccionar. Mientras crecía en Wauchope, Nueva Gales del Sur, él y su hermano reutilizaban las botellas como carretes de mano para pescar.

"Cuando comencé a tomar Coca-Cola, una botella de Coca-Cola costaba 20 centavos y se podían recuperar cinco centavos", dijo Geoff. "Así que buscabas cuatro botellas vacías, las llevabas de vuelta a la tienda, comprabas otra botella de Coca-Cola y la guardabas”.

Romy Mueller y Amy Selwood de Coca-Cola South Pacific se unen a la Convención de coleccionistas para compartir algunas ideas y preguntas.

La coordinadora de comunicaciones de Coca-Cola, Amy Selwood, se unió a los coleccionistas con una presentación sobre la historia de la marca en Australia, y les proporcionó algunos productos de edición especial a los miembros, incluida la edición limitada de latas de Coca-Cola Love.

"Esta es una de mis experiencias más interesantes en Coca-Cola hasta ahora", dijo Amy. "Es fascinante ver todos los recuerdos en persona".

Para muchos de los coleccionistas, no es solo el amor de los objetos de colección lo que los atrae al hobby, sino la comunidad de coleccionistas.

"Cada dos años me pongo al día con un grupo similar de personas que están casi tan locas como yo", dijo el presidente del club de NSW, Peter Graham. "Es agradable tener una multitud de gente agradable con ideas afines".

Para Anne Graham, lo mejor es la oportunidad de reunirse con viejos amigos y hacer otros nuevos. "Creo que en una convención es posible ponerte al día con las personas con las que posiblemente no podamos hablar durante dos años", dijo Anne.

El complejo recreativo Nepean Shores ofrece la combinación perfecta de tranquilidad y colaboración para los coleccionistas y sus familias.

"Pero cuando nos unimos es como si los dos años nunca existieran, y como si fuese ayer cuando todos estábamos juntos", dijo Anne.

Para otros, la pasión por coleccionar se ha desvanecido un poco. Pero el atractivo de la comunidad de Coca-Cola Collector nunca desapareció.

"Probablemente me falten tres años de seguir coleccionando", dijo John Arronis, quien ha estado coleccionando recuerdos por 22 años. "Pero lo sigo haciendo, y amo la camaradería de los coleccionistas de Coca-Cola".

Sin embargo, la emoción de encontrar una ganga todavía puede reavivar la vieja obsesión de John. "Lo mejor que he descubierto en un mercado fue un yoyó", dijo.

Los Yo-yo son algunos de los coleccionables más populares para los miembros del club.

"Esto puede valer hasta dos mil quinientos dólares. Tuve la suerte de encontrar uno en un mercado por $10", dijo John.

Y es ese momento de victoria el que todavía entusiasma a los coleccionistas experimentados como Geoff. "Te hace sentir joven. La caza, la persecución, la chispa, todo lo que recuerdo", dice. "Vuelves a tu juventud".

Aunque Craig pudo haber encontrado las botellas que aparecían en su foto, pero todavía está buscando tesoros. "No estoy buscando nada hasta que lo veo", dijo Craig. "Uno nunca sabe lo que hay y esa es una gran parte de la diversión".