La sostenibilidad está en el ADN de la Compañía que, de manera continua, busca marcar una diferencia positiva en las comunidades donde está presente.

En línea con esta búsqueda, logró, a nivel global, junto a sus socios embotelladores –en conjunto el Sistema Coca-Cola– el objetivo de reabastecer a la naturaleza y las comunidades el equivalente a la cantidad de agua utilizada en sus ventas a nivel mundial en 2015, cinco años de lo previsto.

De este modo, Coca-Cola se convirtió en la primera empresa de las Fortune 500 en reponer toda el agua que usa globalmente.

Según una evaluación global del uso del agua validada por LimnoTech y Deloitte, y llevada a cabo en asociación con The Nature Conservancy (TNC), el Sistema Coca-Cola reabasteció, a través de proyectos comunitarios, un estimado de 191,900 millones de litros de agua a la naturaleza y a las comunidades en 2015, cifra equivalente al 115% del recurso utilizado en las bebidas de Coca-Cola durante ese mismo año.

“Este logro es un orgullo para Coca-Cola y nuestros socios. Un objetivo que empezó como una aspiración en 2007 es hoy una realidad y un hito global que planeamos mantener mientras nuestro negocio crece”, declaró Muhtar Kent, Chairman y CEO de The Coca-Cola Company. “Ahora, cada vez que un consumidor toma uno de nuestros productos, puede tener la certeza de que hacemos un uso responsable del agua. Estamos plenamente conscientes de que nuestro trabajo en este tema no está finalizado y nos focalizamos en explorar los siguientes pasos para avanzar en nuestros programas relacionados con el agua y su desempeño.”

Proyectos sostenibles

La meta de devolución de agua fue posible gracias a la implementación de 248 proyectos comunitarios realizados en 71 países, focalizados en el acceso seguro del recurso, su protección,  cuidado de cuencas y el uso que se le da para proyectos productivos. De manera adicional, en muchos casos, las iniciativas proveen acceso a salud y educación, ayudan a mejorar las comunidades, asisten con la adaptación al cambio climático, mejoran la calidad del agua, optimizan la biodiversidad y promueven el involucramiento y la concientización en políticas medio ambientales –aspectos que, si bien no contribuyen al volumen de devolución de Coca-Cola, generan una huella positiva allí donde tienen lugar–.

Algunos proyectos de devolución de agua directamente la reponen a la fuente utilizada, mientras otros están fuera de las cuencas que utilizan nuevas plantas, pero son importantes para ayudar con las necesidades de los gobiernos locales, comunidades y partners.

La idea es buscar proyectos que tengan beneficios directos; que puedan alcanzar un nivel mayor para obtener más impacto y replicarse en otros lugares donde los desafíos sean similares y puedan ser sustentables para la comunidad a lo largo del tiempo, continuando con la reposición de agua.

El cuidado del agua en nuestras plantas

El Sistema Coca-Cola también anunció progresos en relación con su objetivo de reducir el uso del agua en sus procesos productivos. En este sentido, la Compañía y sus socios embotelladores mejoraron el uso de la eficacia del agua en un 27% desde 2014. En Bolivia, particularmente, se ha cumplido con un progreso en la reducción del uso de agua en plantas total del 21% del 2004 al 2015.

En cada una de sus 863 plantas a nivel mundial, Coca-Cola exige operaciones que determinen la sustentabilidad del abastecimiento de agua que comparten con otros, en términos de calidad, cantidad y otras cuestiones, como infraestructura para tratar y distribuir el agua.

Uno de los factores que debe examinar las plantas de Coca-Cola es si el uso y descarga de agua usada en sus procesos productivos podría impactar negativamente en la comunidad, generando problemas de acceso a este recurso, tanto en lo que se refiere a cantidad como a calidad. Cuando esto ocurre, así como en el caso de que las fuentes de agua todavía no son sustentables, es requisito de Coca-Cola que cada planta desarrolle e implemente un Plan de Protección de las Fuentes de Agua (en inglés).

Dicho plan propone involucrar soluciones para promover la sustentabilidad de la fuente de agua local tanto a través de proyectos de reabastecimiento o de otras oportunidades.

Socios importantes

Son cuatro programas los que contribuyen de forma significativa con las actividades de devolución de agua realizadas por Coca-Cola: la asociación en conservación global con WWF; The Coca-Cola Africa Foundation’s Replenish Africa Initiative (RAIN); la asociación de la compañía Every Drop Matters con UNDP, que se expandió a New World en 2014, y la inversión de Coca-Cola en 50 Fondos de Inversión en Agua a lo largo de 12 países en África, América Latina y el Caribe, con los socios clave TNC, FEMSA Foundation y el Inter-American Development Bank (IDB). Todos estos programas están activos y comprometidos hasta 2020.

“Toda la vida depende de este recurso, pero menos del 1% del agua del mundo es fresca y accesible. Desde glaciares a estuarios, debemos dar cuenta de todo el sistema si deseamos asegurar el agua fresca para todos”, explica Carter Roberts, Presidente y CEO de World Wildlife Fund (WWF), socio de la Compañía en las actividades de reposición de agua. “Esto implica asociaciones. Este es un hito muy importante para el continuo liderazgo de Coca-Cola en el uso del agua, y fija un estándar para otros usuarios desde donde comenzar a construir.”

El uso incluye el agua de la manufactura, así como la de las bebidas terminadas. La huella hídrica del cultivo de los ingredientes agrícolas que utiliza el Sistema de Coca-Cola no está incluido en este objetivo de reabastecimiento. Sin embargo, las prácticas sustentables son parte de los Principios Rectores de Agricultura Sustentable que Coca-Cola exige a sus proveedores.